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• 발병원인
알코올 중독(Alcohol Dependence)의 원인을 한가지로 딱 잡아 말할 수는 없습니다. 일반적으로 생물학적, 심리적, 사회적 요인이 공동으로 작용을 해서 알코올리즘을 유발한다고 알려져 있지만, 그래도 가장 중요한 원인은 유전적 요인입니다.

어릴 때의 병력 또한 알코올리즘의 원인이 됩니다. 주의력 결핍증이나 비행 등의 아동기 과거력이 있으면, 알코올리즘이 될 위험이 높습니다. 반사회적 인격장애나 경계형 인격장애 역시 알코올리즘의 발생에 기여합니다.
정신분석학적으로는 엄격한 초자아를 갖고 있거나, 자기 처벌적인 사람들은 그들의 무의식적인 스트레스를 감소시키기 위해 알코올리즘이 된다고 합니다.

이외에도 술을 권하는 문화, 술에 대한 사회적, 도덕적 관념, 술의 가격, 술에 대한 종교적 가치 등이 알코올리즘의 발생에 영향을 미칩니다. 학습 이론에 의하면 알코올은 일시적으로 공포와 갈등을 해소하며, 불안을 가라앉히는 효과가 있는데, 이런 경험이 술 마시려는 욕구를 강화시킵니다. 

 

 

• 진단
알코올 중독의 원인을 한가지로 딱 잡아 말할 수는 없습니다. 일반적으로 생물학적, 심리적, 사회적 요인이 공동으로 작용을 해서 알코올리즘을 유발한다고 알려져 있지만, 그래도 가장 중요한 원인은 유전적 요인입니다. 연구에 의하면 알코올리즘 부모의 자녀는 부모가 알코올리즘이 아닌 자녀에 비해 알코올리즘이 될 확률이 4배라고 알려져 있습니다. 또 자라서 알코올리즘이 된 입양된 남자아이들의 친아버지 중 25%가 알코올리즘이며, 일란성 쌍생아는 이란성 쌍생아에 비해 둘이 모두 알코올리즘이 될 확률이 2배입니다.
어릴 때의 병력 또한 알코올리즘의 원인이 됩니다. 주의력 결핍증이나 비행 등의 아동기 과거력이 있으면, 알코올리즘이 될 위험이 높습니다. 반사회적 인격장애나 경계형 인격장애 역시 알코올리즘의 발생에 기여합니다. 

 

 

• 치료
치료의 원칙은 지지적 치료, 영양 보충, 해독 약물 및 항경련제 투여 등입니다. 자신이나 타인에 대해 난폭하여 필요하면 환자를 폐쇄 병동에 입원시킬 수도 있습니다. 그러나 약 2/3의 급성 알코올중독은 외래치료가 가능한데 이를 위해서는 환자가 협조적이어야 하며, 우선 환자의 신체 상태를 수시 점검해야 합니다. 

 급성중독이 심하거나 심한 금단 증상을 보일 때와 심한 우울증에 의한 자살기도 우려, 정신병이 합병되어 있을 때에는 단기간의 입원이 좋습니다. 입원 치료는 안정되고 쾌적한 분위기를 제공하고 충분한 영양공급, 수액 및 비타민 B 복합체(특히 thiaminefolic acid)를 투여하여 이차 감염이나 신체 손상을 예방하는 것이며 집중적 치료가 필요할 수도 있습니다.
정신 요법으로는 우선 환자의 병이 알코올리즘이라는 사실을 환자에게 정확히 알려야 합니다. 이러한 병에 대한 인식이 치료의 첫 단계입니다. 치료자와 환자와의 신뢰와 우호적인 바탕에서 이루어지는 지지적 정신치료가 좋습니다. 이때 알코올중독 환자들이 주로 자신의 병을 부인하는 경향이 있으므로 가족 특히 배우자가 같이 참여하고 협조하는 가족치료도 효과적입니다. 알코올 중독자들이 모인 동질집단의 집단치료도 효과적일 수 있습니다.
한편 알코올리즘의 원인이 되는 우울증이나 공황, 불안에 대한 약물치료가 도움이 됩니다. 따라서 항불안제인 부스피론, 도파민 작용제인 브로모크립틴, 항우울제, 심지어는 항정신병 약물까지 알코올리즘의 치료에 사용되고 있으나, 그 효과는 없거나 극히 제한적인 것으로 밝혀졌습니다. 최근 들어 SSRI계통의 항우울제가 술에 대한 갈망을 감소시킨다는 가능성이 제기되고 있습니다.



• 예후
알코올리즘에서 가장 흔히 볼 수 있는 정신과 질환들로는 기분장애, 불안장애, 인격장애, 약물남용이 있습니다. 알코올리즘 환자의 1/4 내지 2/3에서 일생 동안 이차적인 우울증을 겪게 됩니다. 남자 알코올리즘에서보다 여자 알코올리즘 환자에서 우울증이 더 많습니다. 특히 알코올리즘과 우울증을 동시에 가지고 있는 경우 자살시도의 가능성이 높습니다. 반사회적 인격장애 또한 높은 알코올리즘 유병율을 보이고 있습니다. 동시에 남자 알코올리즘 환자에서 반사회적 인격장애 유병율이 높습니다.
그 외 불안장애도 많은데, 알코올은 불안 완화작용 때문에 불안을 경감시키기 위한 목적으로 남용되는 경우가 많습니다.
알코올리즘 환자에서 가장 흔히 볼 수 있는 불안장애는 공포증과 공황장애입니다. 광장공포증 혹은 사회공포증의 증상을 경감시키기 위해 환자들이 알코올을 남용하기도 하지만, 알코올남용이 공황장애나 불안장애에 앞서 나타나기도 합니다. 여성은 광장공포증, 남성은 사회공포증이 흔히 동반됩니다.
그 외 다른 물질을 같이 남용하는 예가 많은데, 니코틴 의존 즉 흡연이 특히 많습니다. 청소년과 30세 이전의 성인은 코케인, 암페타민(히로뽕) 등의 정신자극제와 아편류나 마리화나를, 그리고 이후의 중년에는 항불안제의 남용이 많습니다. 이들은 대개 알코올의 중추신경억제작용을 강화합니다.
자살은 알코올중독자의 2∼4% 정도에서 나타납니다. 특히 알코올중독에서의 자살은 만성 알코올중독에 따른 우울증 때문이기도 한데, 수주간의 과음 후 자살기도를 하기도 하고, 음주 중에 대인관계, 주로 가족에게 분노와 공격심을 터뜨려 자살을 기도하기도 합니다.
간염, 지방간, 간경변 등 간 장애, 위염, 설사, 위궤양 등 위장관계장애, 췌장염, 당뇨, 심근병증, 혈소판 감소, 빈혈, 근병증, 성기능 장애, 수태능력장애 등이 신체적 합병증으로 나타납니다 임신시 산모의 알코올 오남용으로 인해 태아 알코올 증후군을 일으킬 수 있습니다. 태아 알코올 증후군은 출산 후 아기의 발육이 늦어지고, 얼굴과 머리 부분의 기형, 중추신경계 이상징후가 나타납니다. 10만 출산에 1∼2명의 빈도로 나타납니다.

 

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